最近在看一本很有名的关于HTTP的书籍,叫 « HTTP: The Definitive Guide »,以下是第六章“网络代理”的部分翻译。

网络代理服务器是介于客户端和服务器之间的中间件,它双向地传送HTTP信息。这一章将讲述所有HTTP代理服务器的类型,对于代理服务器属性的特殊支持,以及一些当你使用HTTP代理时将会遇到的比较棘手的行为。

在这一章节里,我们:

  • 解释什么是HTTP代理,对比它与网关(web gateway)的差异,展示网络代理服务器是如何被部署的。
  • 展示网路代理的一些好处
  • 描述网络代理在现实网络中的部署,以及traffic是如何被导入代理服务器的
  • (下文没看完,略)

Web Intermediaries 网络中间件

网络代理服务器是中间人,它在执行HTTP的过程中传达客户的要求。如果没有网络代理,HTTP客户端直接与HTTP的服务端会话。如果有网络代理,HTTP客户端实际与网络代理服务器会话,然后网络代理再将客户端的行为转述给服务端。所以客户端依然完成了HTTP Transaction,不过是通过proxy达成的。

Why Use Proxies? 为什么使用代理

代理可以做很多有用的事情。他们可以巩固安全、提升性能、以及节省支出。而且因为代理可以看见和触及所有的HTTP traffic,代理可以监测以及修改traffic,从而提供很多增值的网络服务(web services)。以下是一些例子:

未成年人过滤(Child Filter)。一些学校用代理来限制某些成人网站的内容,仅将访问权限制于教学网站。

文档访问控制器(Document access controller)。代理服务器可以用作集中化的访问控制中心,控制网络服务器、网络资源,以及追踪访问痕迹。这非常适合在大型企业内部,或者分布式办公室场景下使用。所有的访问控制权都集中在中央代理服务器,这样就不需要让网络服务器(web server)不断地更新他们分布在各部门、各自独立管理的服务器的访问权限。

安全防火墙(Security firewall)。网络安全工程师经常使用代理服务器来巩固安全防范。此代理服务器只要在网络中单点部署,即可定义所有进出公司的应用层级协议(application-level protocol)进出许可。它也可以提供挂钩(hook)来仔细地检查(scrutinize)traffic中的细节,可以使用在病毒监测器和email代理里。

网络缓存(Web cache)。代理服务器可以保存热门文件的副本,然后在客户需要的时候直接使用它们。这样一来,就减轻了原服务器(origin server)的负担:加快了交流速度、减少不必要的以太网通话(Internet communication)。

反向代理(Surrogate)。代理服务器可以作为web server使用,他们也因此被称作surrogates或者反向代理(reverse procies)。它们可以接受真正的web server请求,但是它们与web servers不同的是,它们可能会再与其他服务器建立另一个communication,以获取客户请求所需的资源。反向代理可以给web servers提速,因为公共的资源都放在反向代理里面了(无需再询问web servers)。在这样的环境(configuration)下,反向代理也被称作服务器加速器(server accelerators)。反向代理也可以与content-routing functionality协同使用,来创造一个分布式的、on-demand的replicated content网络。

内容路由器(Content Router)。代理服务器也可以作为“内容路由器”,根据Internet traffic和内容的类型,把客户请求导向特定的web servers。内容路由器也可以被用来实现服务层级(service-level)的offerings。比如说,如果用户购买了加速服务,那么内容服务器可以把HTTP请求导向临近的replica caches来提高加载速度;如果用户的请求是需要登陆验证的,那么内容服务器也可以把请求导向过滤型代理(filtering proxy)来验证登陆信息。很多有趣的服务都可以通过内容路由器实现。

转码器(Transcoder)。代理服务器可以在消息发送到客户前,修改HTTP实体信息(body)的格式(format)。这样透明的数据格式转换称为“转码”(transcoding)。转码代理可以将途经的GIF图片转化成JPEG,以减少网络流量压力。图片也可以被压缩、降低颜色密度,使得它们能在电视上被显示。同理地,文档文件(text files) 可以被压缩,允许Internet接入的网页可以被生成简介等。转码器甚至可以把一个语言的网页转换成另一个语言,例如它可以将英语的网页翻译成西班牙语。它也可以重新排版HTML页面,使它们能以基本的文字排版显示、正确地在手机显示等。

匿名化代理(Anonymizer)。匿名化代理通过动态移除HTTP信息中具有识别性的特征,从而提供高度的隐私和隐匿性,比如客户端的IP地址、“发件人”响应头(From header)、“引用”响应头(Referer header)、Cookies、URI中的Session ID等。具体地说,匿名化代理通过改变以下的信息来增强用户的隐私度:

  • 将用户的电脑名称和操作系统型号从User-Agent header 中移除
  • 移除From header来保护用户的Email不被泄漏
  • 移除Referer header来掩盖用户已经访问过的网址
  • 移除Cookie headers来防止网站使用其在用户cookie中植入的用户识别数据(profiling and identity data)。

Proxy真是个神奇的东西!希望看完我的翻译,让你对Proxy服务器也有了基本的认识。请注意本文翻译的书籍是2002年写的,至今已经有15年了,所以有些内容可能不再是现在的技术。